Melocactus kaufen?

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Wenn sich auf dem blühreifen kugeligen Körper dieses bizzaren Kaktus ein Cephalium (Haarschopf) bildet, stellt der Haupttrieb sein Wachstum ein. Auf dem Scheitel erscheinen zahlreiche kleine, meist rote oder violette Blüten, jedoch nur kurze Zeit. Die Dornen variieren in Form und Farbe stark. Die ca. 40 reizvollen variablen Spezies wachsen in Töpfen nur langsam. Ihre Heimat ist die karibische Inselwelt, Mexiko und das nördliche Südamerika. Heute sind diese Kakteen allerdings gefährdet.

Der bemerkenswerteste Teil eines Melocactus ist sein Cephalium, eine mit Borsten überzogene Struktur auf dem Gipfel der Pflanze, nur Melocactus und die ähnliche Gattung Discocactus besitzen diese Art von permanenten, apikalen, hutartigen Anhängseln. Erst wenn ein Melocactus reif ist, beginnt das Cephalium zu wachsen. Zylindrisch, mit einem Durchmesser, der deutlich kleiner ist als der des darunter liegenden Pflanzenkörpers, wächst das Cephalium für den Rest des Pflanzenlebens weiter, aber der Pflanzenkörper hört auf zu wachsen, sobald sich das Cephalium zu bilden beginnt. Wenn die Pflanzen altern, nimmt das Cephalium im Umfang nicht zu, sondern wird stetig größer.

Melocactus – Pflege und Vermehrung

Diese tropischen Kakteen sind schwer zu kultivieren und keine Pflanzen für Anfänger. Sie wachsen von April bis Oktober, sie können keine langen Strecken totaler Trockenheit ertragen, und auch zu viel Wasser wird sie verrotten lassen, da ihre schwachen Wurzelsysteme dazu neigen, Wasser aus nasser Erde zu saugen. Dennoch benötigen sie, wiederum aufgrund ihres tropischen Ursprungs, eine angemessene Menge Wasser, lassen den Boden aber vor der erneuten Bewässerung noch etwas austrocknen. Der Melocactus ruht von Oktober bis April, verträgt aber keine Kälte oder auch nur ziemlich kühle Temperaturen, so dass es unerlässlich ist, ihn stets über 8-12°C zu halten, wobei er bei Temperaturen, die die große Mehrheit der Kakteen nicht im Geringsten stören würden, schwere Schäden oder sogar den Tod erleidet und im Winter häufiger Wasser als andere Kakteen, beispielsweise einmal im Monat, bevorzugt. Füttern Sie im Winter nicht.
Das Wurzelsystem ist schwach und wird im Allgemeinen nicht gern umgetopft, und es kann lange dauern, bis es sich wieder einstellt. Die Bodenmischung sollte sehr schnell entwässert werden, bevorzugt sehr helles Licht, nicht so viel wie die am meisten trocken wachsenden Kakteen, aber dennoch reichlich.
Vermehrung: Ausschließlich durch Samen. Aussaat im Februar-März auf leichtem, sandigem, porösem Boden. Keimschale mit Glas abdecken, um das Austrocknen der Samen zu verhindern. Die Keimung ist bei einer Temperatur von 18 bis 22° C am erfolgreichsten.

Melocactus – Arten

Melocactus matanzanus

Herkunft und Lebensraum: Nord-Kuba (Provinzen Matanzas und Las Villas).
Lebensraum: Sie ist auf die Küstenbuschlandschaft auf Serpentinen inmitten einer niedrigen xerophytischen Vegetation beschränkt. Diese Art ist vom Aussterben bedroht. Die Hauptbedrohung für diese Art ist die Zerstörung ihres Lebensraums durch forstwirtschaftliche Aktivitäten.

Beschreibung: Melocactus matanzanus ist eine der kleinsten und beliebtesten Arten, die ihr Cephalium (die Struktur, in der sich die Blütenknospen bilden) und ihre Blüte in ganz jungen Jahren produziert. Es ist vielleicht die beste und am häufigsten angebaute Art. Die Pflanzen dieser Gattung ziehen in Sammlungen mehr Aufmerksamkeit auf sich als die anderer Kakteengattungen.
Wuchsform: Es handelt sich um eine einstämmige, mehrjährige Sukkulentenpflanze mit bestimmtem Wachstum (bei der die Achse nicht unbegrenzt weiter verlängert wird, da sie durch die Entwicklung des Cephaliums begrenzt ist).
Stängel: Kugelförmig oder leicht eingedrückt, hellgrün, 8-9 cm hoch und 8-9 cm dick. Wenn die Pflanze ein gewisses Alter erreicht hat, zeigt sie an der Wachstumsspitze ein Cephalium .
Rippen: 8-9 (selten bis zu 13) spitz.
Cephalium: Hutähnlich, kugelförmig bis kurz zylindrisch, (daher der allgemeine Name “Türkenhaube”) 4-6 cm im Durchmesser, 5-9 cm hoch, bedeckt von eng zugespitzten Areolen, die Wolle und dichte orange-rote Borsten tragen.
Areolen: Etwa 8 mm voneinander entfernt.
Radiale Stacheln: (5-)7-8(-9), zurückgebogen, bis zu 2 cm lang, aber gewöhnlich weniger als 1,5 cm lang.
Mitteldorn: 1 aufsteigend, gekrümmt, etwa 1,5 (selten bis 2,4) cm lang, weiß, cremeweiß bis bräunlich, wird grau oder weißlich.
Blüten: Klein, rosa-rosa bis karminrot, ca. 2 cm lang, in der Form ähnlich den Mammillaria-Blüten. Sie gehen nicht vollständig aus dem Cephalium hervor.
Blütezeit: Die Blüten gehen jährlich im Hochsommer ringförmig aus dem Cephalium hervor. Die Blüten sind tagaktiv und öffnen sich für einige Stunden etwa zur Mittagszeit. Die Blütezeit beginnt in 4 bis 5 Jahren.
Die Früchte: Clavatbeere, 1 bis 2 cm lang, rosa bis lila-rosa. Am Cephalium sind reife Früchte vorhanden.
Samen: 1 mm.
Ähnliche Arten: Wegen seiner geringen Größe und der kurzen, zurückgebogenen Stacheln ähnelt Melocactus matanzanus in seiner Form dem Melocactus concinnus und Melocactus braunii aus Brasilien)

Melocactus salvadorensis

Herkunft und Lebensraum: Östliches und südliches Bahia und Minas Gerais, (Brasilien, Südamerika).
Höhe: Sie wächst in Höhenlagen von 250 bis 1.040 Metern über dem Meeresspiegel.
Habitat und Ökologie: Melocactus salvadorensis ist weit verbreitet und die Individuen sind auf oder neben freiliegenden Gneis- und Granitfelsen und in steinigem Boden in der trockenen Caatinga-Vegetation in Verbindung mit Pilosocereus floccosus verstreut. Er wird vom Ruby-Topaz Kolibri bestäubt. Die Generationslänge beträgt etwa 10 Jahre. Die größten Bedrohungen sind der Verlust von Lebensraum durch Landwirtschaft, Viehzucht, Sammeln von Brennholz, Verstädterung und das Sammeln von Pflanzen für die Zierpflanzennutzung.

Beschreibung: Melocactus salvadorensis ist ein großer Melocactus, der an seinem bläulich-grünen Körper und den rötlich-braunen Stacheln zu erkennen ist. Er ähnelt dem Melocactus ernestii, aber die Rippen sind dreieckig-akut und die Stacheln kürzer.
Wuchsform: Bleibt meist einzeln stehen, reife Pflanzen sind leicht an ihrem Cephalium zu erkennen, das einen Überzug aus Wolle und orangen oder roten Borsten hat. Die unreife Pflanze sieht aus wie ein kleiner Tonnenkaktus, und es gibt nichts in ihrem Aussehen, was auf einen Melocactus hindeuten würde.
Stängel: Flach-globos bis pyramidenförmig kugelförmig, gräulich-blaugrün, oft sehr blaugrün, 12-20 cm hoch, 12-25 cm im Durchmesser.
Rippen: 8-14, dreieckig-akut.
Dornen: Gelb- bis rotbraun, zunächst grau überlagert.
Mitteldornen: 1-4,15-30 mm lang.
Radiale Stacheln: 7-10, 20-46 mm lang.
Kephalia: Bis zu 15 cm hoch, 6-10 cm im Durchmesser, mit dichten rötlichen Borsten, aber spärlicher grauweißer Wolle.
Blüten: Klein, unscheinbar, kaum über der Kephalie ausgetreten, Öffnung am späten Nachmittag, rosa-magenta, bis 25 mm lang und 12 mm Durchmesser.
Früchte: Früchte: Keulenförmig, etwas abgeflacht, tief fliederfarbenes Magenta, bis 17 mm lang.

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